Reviews

Arnon Grunberg is zonder enige twijfel een begenadigd schrijver. Hij heeft al enkele zeer straffe romans op zijn ? of andermans ? naam staan, en hij slaagt er meestal schijnbaar moeiteloos in om exentrieke personages en een meedogenloze illusieloosheid te combineren met een geperverteerde maar overtuigende logica. In boeken als Gstaad 95-98, De asielzoeker of De joodse messias demonstreerde hij met veel panache en in zijn kenmerkende droge stijl, hoe beroerd de mens(heid) er eigenlijk aan toe is.

Er valt zonder meer heel wat positiefs over Onze oom te melden, maar verwend en sikkeneurig als we zijn, hebben we ons vooral geërgerd aan Grunbergs herhalingsfixatie en onstopbare wijdlopigheid. Het siert de schrijver dat hij de tijd neemt om zijn personages woordelijk diepgang te willen verschaffen, maar in Onze oom hadden veel minder woorden ongetwijfeld meer indruk gemaakt. De roman ? duidelijk geïnspireerd op zijn 'embedded' verblijf in Afghanis…Read more
De nieuwe Grunberg speelt in een fictief Zuid-Amerikaans land, maar het zou ieder willekeurig land kunnen zijn waar strijd wordt gevoerd tegen een rebellenbeweging. Majoor Anthony, een typische Grunbergiaanse antiheld, neemt na een verkeerd afgelopen arrestatie het dochtertje van de vermoorde verdachten mee naar huis als cadeautje voor zijn vrouw die door zijn onvruchtbaarheid kinderloos is. Zijn vrouw, die de majoor bedriegt met diens meerdere, zit niet op het meisje te wachten en het kind loopt weg als de majoor van huis is voor een militaire operatie. Ze komt uiteindelijk bij de rebellen terecht, omarmt de oorlog en overleeft. Met de majoor en zijn vrouw loopt het minder goed af. Meeslepend en intrigerend, deze inktzwarte, tragi-komische roman boordevol (soms gruwelijke) verwikkelingen waarin Grunberg in zijn karakteristieke, bedrieglijk eenvoudig lijkende stijl het wezenlijke van oorlog zo dicht mogelijk probeert te benaderen. De recensies zijn zeer wisselend: ‘Bar en boos’ (Paroo…Read more

About Arnon Grunberg

CC BY-SA 4.0 - Image by Heike Huslage-Koch

Arnon Yasha Yves Grunberg (Dutch pronunciation: [ˈɑrnɔn ˈjɑʃaː iːv ˈɣrʏnbɛrx]; born 22 February 1971) is a Dutch writer of novels, essays, and columns, as well as a journalist. He wrote some of his work under the heteronym Marek van der Jagt. He lives in New York.

Early life

Grunberg was born as Arnon Yasha Yves Grünberg on 22 February 1971 in Amsterdam, the Netherlands. He grew up in a family of Jewish immigrants, originally from Germany. His mother was a survivor of concentration camp Auschwitz. Grunberg attended the Vossius Gymnasium in Amsterdam, but he got expelled in 1988. Before publishing his first novel, he held various odd jobs, and tried his hand at acting in a short film by Dutch avant-garde film maker Cyrus Frisch. From 1990 to 1993, Grunberg had his own publishing house Kasimir, whic…Read more on Wikipedia